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十个你必须知道的商标概念
 

每个人都会直接或间接的与”商标”打交道,穿衣打扮涉及到商标、吃饭娱乐涉及到商标,可以这么说,商标已经在生活中的方方面面无时不刻地与我们打着交道,但是,有谁真正的搞的明白什么是商标,商标的概念究竟是什么?从事商标代理的菜鸟们,在代理客户商标注册申请时,又是否把商标的概念理解透了没有?当然,如果你已经清楚,权当与我一同温习一下,或可以直接忽略本文。

1、中国商标保护采取注册原则

商标即标记,是使用在商品上用于区别他人商品来源的标记,企业主在自己生产或经销的商品上使用这样的标记称涉及到这个商标所有权利的问题,如果没有一定的法律制度来规范保护问题,那么,创造这个商标的人将面临自己的品牌标记谁都可以用,这样显然不符合公平原则,也非常容易造成市场混乱,试想一下,你本来买一件觉得信得过的品牌,结果发现并非真正商标所有者生产加工出来的,那样将给每个人的生活都会造成极大的不便。

在中国,给予某个商标的保护是基于注册原则的,根据商标法的规定,商标的注册须向国家工商行政管理部门商标局提出申请,经审查通过并核准的商标才给予法律上的保护,从这条法律规定我们便可以知道,中国采取的是注册原则,未注册的商标一般很难得到保护。由于采取注册原则,那么就得确定以什么标准来审查通过商标,商标除了要符合法律规定外,最重要一点是不得与在先注册过的商标相冲突,因此,请记住,在中国商标注册,申请在先原则是一条十分重要的原则,哪怕你比别人只晚一天,也是会先核准在先申请的这件商标,而驳回在后所有的相同/近似商标。
2、未注册商标保护力度薄弱

前面讲到,商标的保护需要主动提交经核准后才给予法律保护,但并不代表未注册商标不可以使用,也不代表未注册商标一点也不给予保护,由于我国采取的是注册原则为主、使用原则为辅,比如当商标同一天申请时,商标局便会启用使用在先原则,让双方提供在先使用的证据以便于确定商标核准给谁,另外,商标法31条也有规定,如在当地在先使用且有一定知名度的商标被他人恶意抢注后,便可以通过异议程序来取回商标权,还有著名的”小肥羊”未注册商标认定成驰名商标的案例也是例证之一,因此,从这些条款上来看,未注册商标不是不可以获得保护,但是其保护力度非常薄弱,如果你的证据或相应的达不到有关要求,那么很难得到相应的保护,因此,清楚本文所提第1、2点商标概念便可以明确自己的商标应该尽快提交注册才能有效防止他人模仿。
3、商标TM标记代表什么
随着加入WTO后,中国参与世界竞争越来越多,但是包括我们广大商标代理人在内,仍有很多人不清楚®与TM的区别何在?TM是英文trademark的缩写,就是指商标的意思,未注册的商标、已注册的商标均可以称为TM,由于中国这边有些地方工商管理机关会去查处一些仿牌商标或侵权商标,因此,有不少未注册商标的企业就会在申请商标过后在商标右上角打上TM标记,表示我的商标是已经提交过申请的,久而久之,很多人便相传TM便表示商标已经申请了,事实上,这是一个错误的概念,因此,请看过本文的朋友理解清楚,只要你的商标还未获得注册,便不能标注册标记®,除此之外,TM标记的概念没有特别规定。
大家可以关注一下,国外很多知名企业在使用商标标记时非常有规则,比如可口可乐公司在可乐产品包装上使用商标标记便会将中文商标右上角标上中文的圈注,在英文商标COCACOLA在中角标上®,由此可见,TM只是表明商标的意思,尤其美国、加拿大这种以使用作为保护原则的国家更加注重TM的运用。
4、普通商标、著名商标、驰名商标三者的区别
还有很多朋友搞不清楚著名商标、驰名商标是什么意思?笔者还经常遇到有人问,我怎么样来注册一个驰名商标这样的问题,因此,搞清楚这样三个商标概念是十分有必要的。所有符合商标法规定的商标经过注册都是普通注册的商标,包括一般商标、集体商标、证明商标,而在这些商标中,有一些比较知名了,被人熟知了,便有了”著名”或”驰名”的概念了,从这个意义上讲,著名商标、驰名商标都是有一定知名度的商标。
再来说下著名商标和驰名商标分别是什么?著名商标实际上就是我们国家工商局给当地企业有一定知名度商标企业评定出来的,市里的有市里著名商标评定办法,省里有省里著名商标的评定办法,到国家一级是不是就是驰名商标了?你也可以大致这么理解,但驰名商标除了荣誉评定这一层概念外,它还是个法律概念,我们知道,商标的保护通常都只是在类似的商品上的,不同行业的即不类似的商品上通常不存在冲突问题,也就没必要给非类似商品上的扩大保护,但驰名商标不一样,从驰名商标管理办法上可以看出,驰名商标是在需要扩大保护事由的时候,可以通过请求认定成驰名商标来达到跨类保护的目的,如”雅戈尔”服装可以通过驰名商标认定扩大保护到”床上用品”上,因此,驰名商标是享有法律特殊保护的概念,当然,您也不要觉着驰名商标是万能的,经常听到有人说,这个是驰名商标呀,可以全类保护,这样的说法极不专业也没有任何法律依据,事实上,驰名商标只是保护关联性行业,尤其是当非类似的商品上确实造成对驰名商标产生不良影响时才可以得到保护,因此,驰名商标的保护问题还需要把握三个原则:1)商标显著性问题,显著性强的商标得到保护的范围大;2)商标驰名程度问题,驰名程度高的商标得到保护的范围大;3)商品关联程度问题,商品关联强的得到保护机会大。
5、误把商号当商标
很多企业尤其是服务行业,经常把商标理解成自己的商号,或者把商号理解成商标,比如,有人来咨询商标注册,问的一个问题是,怎么样能把我公司的司标给注册一下,不要指定什么商品,就是司标!通常这样的问题,就是没有搞清楚商标是什么?商号是什么?实际上,商号是企业的名称,从广义上理解,也是知识产权的范畴,但与商标保护的对象确实是不同的。
商号是一个企业的字号,通常一个企业只能有一个商号来作为市场主体名称的,但一个企业可以有很多不同的商标,商标必须是使用在商品之上的,商号的设立也需要明确经营范围,因此,在有些时候,两者有一定的相似性,而且,商号也是可以注册成商标的,一旦注册成商标,那么,两者便是统一的,所以才经常容易混淆。
6、正确合理地使用商标
有不少企业,在商标注册后不按注册的样式来使用,有的时候甚至变化非常大,简直就是变成一个新的不同的商标了,这样做法是极其错误的,而且非常容易出现侵权的可能性,还有的企业把商标注册了,但实际中又不用这个商标,而是改用他人的商标,或者把这个商标故意包装成一个可能会被广泛使用的通用名称,这个现象在农药、化肥等行业中十分普通,实际上述这些使用行为都存在极大的隐患,一方面可能使自己的商标弱化成通用名称,一旦出现这种情况,你想禁止他人就不可能了,另一方面由于改变了最初的注册样式,那么有可能违反商标法44条的规定进而被撤销掉,又或者被他人提起三年不使用的撤销时拿不出来使用的证据最终被撤销掉,又或者因为自己改变了样式而与在先他人注册的商标造成混淆被提出侵权,进而面临高额赔偿,因此,种种不利于商标保护以及可能给自己带来非常不利因素的使用行为均不可取,我建议正确合理地使用商标才是正道。
7、商标的绝对排他性
什么是排他性?排他性就是不允许他人在相同类似商品上与你有相同近似的商标,这就是排他人,商标领域的排他性是绝对的,只要你的商标受到法律保护,那么就可以基于商标权进行排他保护,禁止他人在相同类似的商品上使用相同近似的商标。可能觉得提这个概念有点啰嗦,但实际上仍然有不少人不能真正理解这一点,总是想着要模仿他人,怎么样接近怎么样来,其实这样的做法存在着非常大的风险的。
8、什么名称不能称为商标
法律规定不允许作为商标的名称不能称为商标,那么,在中国,哪些名称是不允许被作为商标来使用的呢,具体参见商标法第10条规定,这条规定明确指出在中国哪些名称是完全不能作为商标来使用的,请记住,是不允许你作为商标来使用,不仅仅不允许你注册,比如中华人民共和国国家名称、国旗、国徽等全都不可以作为商标来使用。
9、怎样理解商标名称显著性
商标是有显著性强弱及有无之分的,有的商标天生就是有强显著性的,比如”海尔”,有的商标天生就是弱显著性的,比如”大海”,因此,理解商标显著性的强弱有利于起一个响亮的商标名称,既有利于获得商标核准,又利于商标维权保护,但切记,不要起完全没有显著性的名称,这一点从商标法11条规定中有详细规定,具体的则视情况对待。
10、商标地域保护的属性
商标还有地域保护的特点,不要觉得商标在中国注册了,就可以在全世界都获得保护,其实不然,商标注册是有严格的地域性的,在中国注册的则只在中国大陆获得保护,就连港澳台也不会给你保护,因为是不同的司法制度和管辖,那么,你的产品如果出口,且需要用到商标品牌的,请你提前做好商标保护事宜,以免真正到该国时发现已经被人抢注了,这样的事情时有发生,已经屡见不鲜了。另外,值得一提的是,国内OEM加工厂商帮助老外制造订单的时候,也一定要注意这个商标在中国是否已经被人注册过,如果是,有可能在出关时被海关查处,所以,这也是地域保护的特点之一。
搞清楚这十个商标概念,基本上便可以知道自己的商标应该如何保护,应该如何规划了,希望本文能让你搞清楚此前并不太清楚的一些观点。

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